Amygdala is geen angstcentrum

door | okt 16, 2016 | Coachen, Vitaliteitscoach | 0 Reacties

Op een of andere wijze streven we naar een tastbare verklaring voor ons gedrag zoals verslaving of emoties. Dit streven is sterk en dat is zelfs terug te vinden in allerlei opleidingen. Zo wordt bijvoorbeeld geleerd dat angst gehuisvest is in de amygdala (amandelkern) en daarmee wordt dit hersengebied geclassificeerd als angstcentrum. Het probleem is dat veel van deze zaken helemaal niet tastbaar zijn en er van een angstcentrum geen sprake kan zijn.

Het is heel goed mogelijk om angst te ervaren zonder amygdala

Een interessante zaak (Feinstein JS 2013) is die van een vrouw, die vanwege een zeldzame genetische ziekte (Urbach-Wiethe) niet meer beschikt over functionerende amygdalae. Zij schrikt niet van spinnen, slangen of zelfs fysieke bedreigingen met wapens. Het zou bevestigen dat de amygdala het angstcentrum is, ware het niet dat onderzoekers haar in volledige paniek kregen door haar koolstofdioxide in te laten ademen. Het is dus heel goed mogelijk om angst te ervaren zonder amygdala. Dit is al meerdere malen geconstateerd. Het is ook mogelijk om de amygdala te activeren zonder dat men angst voelt. Angst is net als elke andere emotie het gevolg van een combinatie bewuste en onbewuste processen.

Psychologie is niet het onvermijdelijke product van neurobiologie

De voorbesproken casus is illustratief voor wat men de afgelopen decennia heeft geleerd over gedrag. Je kunt je niet alleen richten op het tastbare zoals hersengebieden, hormonen en neurotransmitters. Je krijgt geen honger omdat je glucoseniveaus laag zijn, je bent niet verslaafd aan suiker omdat een lampje oplicht tijdens een breinscan en je wordt niet zelfverzekerder omdat je testosteronniveaus iets stijgen. Psychologie is niet het onvermijdelijke product van neurobiologie en je bent ook niet de slaaf van je hormonen.

Angst heeft geen vaste plek in ons brein

Conclusie
Gedrag is een complex samenspel van je denkbeelden, van de wijze waarop je centraal zenuwstelsel is ingericht en van fysieke biologische processen. Angst heeft geen vast plek in ons brein. Angst is net als andere emoties een construct die alleen kan worden verklaard vanuit een psychoneurobiologisch perspectief. 

Meer lezen uit deze categorie 'Coachen':

Vitaliteitscoaching deel 2: Chronische stress is niet het probleem

  In Nederland, maar ook in de rest van de wereld, gaan er zaken mis. Overgewicht, chronische ziekten en kennelijk nemen ook burn-out/depressie de overhand. Volgens sommigen heeft dat alles te maken chronische stress die het moderne leven met zich meebrengt waar we...

Positieve psychologie deel 7: 20 jaar jong, tijd voor een feestje?

Psychologie is de studie van het menselijk gedrag en de laatste honderd jaar toch vooral van ziekelijk gedrag. Hoewel er natuurlijk wel onderzoeken plaatsvonden die methoden onderzoeken om ons zelf te verbeteren, zijn die ondergesneeuwd geraakt. Vanaf 1998 veranderde...

Dit onderwerp komt aan bod in de volgende opleidingen:

Meer lezen uit overige (kennisbank) categorieën:

Het ontbijt ligt onder vuur

Het advies om te ontbijten om een gezond gewicht te bereiken is al decennnia een vanzelfsprekendheid. Toch is er geen duidelijke wetenschappelijke basis voor en een recente meta-analyse (Sievert K 2019) spreekt deze oude wijsheid dan ook tegen. Het ontbijt ligt heel...

Vitaliteitscoaching deel 3: Voorbij de oppervlakte

Er zijn vele opleiders die een curriculum aanbieden voor vitaliteitscoaches. De verschillen zijn groot en zelfs daar waar ze elkaar lijken te overlappen zijn de overeenkomsten oppervlakkig. In dit artikel gaan we daarom vitaliteit en het landschap van aanbieders in...

Personal training deel 1: Definitie- en opleidingsniveau

Personal training (PT) is ontstaan in de vorige eeuw, maar het is het laatste decennium als beroep doorgebroken in Nederland. Het wordt door fitnessorganisaties over de hele wereld gezien als één van de belangrijkste aandachtspunten en in Nederland hebben diverse...

Redactionele noot

Alle rechten voorbehouden. Niets uit deze uitgave mag worden verveelvoudigd, worden opgeslagen of openbaar gemaakt in enige vorm of op enige wijze zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de uitgever.

 

Geraadpleegde bron(nen)

  • Feinstein JS (2013), Buzza C, Hurlemann R, et al. Fear and panic in humans with bilateral amygdala damage. Nat Neurosci. 2013 Mar; 16(3): 270–272.