Amygdala is geen angstcentrum

door | okt 16, 2016 | Coachen, Vitaliteitscoach |

Op een of andere wijze streven we naar een tastbare verklaring voor ons gedrag zoals verslaving of emoties. Dit streven is sterk en dat is zelfs terug te vinden in allerlei opleidingen. Zo wordt bijvoorbeeld geleerd dat angst gehuisvest is in de amygdala (amandelkern) en daarmee wordt dit hersengebied geclassificeerd als angstcentrum. Het probleem is dat veel van deze zaken helemaal niet tastbaar zijn en er van een angstcentrum geen sprake kan zijn.

Het is heel goed mogelijk om angst te ervaren zonder amygdala

Een interessante zaak (Feinstein JS 2013) is die van een vrouw, die vanwege een zeldzame genetische ziekte (Urbach-Wiethe) niet meer beschikt over functionerende amygdalae. Zij schrikt niet van spinnen, slangen of zelfs fysieke bedreigingen met wapens. Het zou bevestigen dat de amygdala het angstcentrum is, ware het niet dat onderzoekers haar in volledige paniek kregen door haar koolstofdioxide in te laten ademen. Het is dus heel goed mogelijk om angst te ervaren zonder amygdala. Dit is al meerdere malen geconstateerd. Het is ook mogelijk om de amygdala te activeren zonder dat men angst voelt. Angst is net als elke andere emotie het gevolg van een combinatie bewuste en onbewuste processen.

Psychologie is niet het onvermijdelijke product van neurobiologie

De voorbesproken casus is illustratief voor wat men de afgelopen decennia heeft geleerd over gedrag. Je kunt je niet alleen richten op het tastbare zoals hersengebieden, hormonen en neurotransmitters. Je krijgt geen honger omdat je glucoseniveaus laag zijn, je bent niet verslaafd aan suiker omdat een lampje oplicht tijdens een breinscan en je wordt niet zelfverzekerder omdat je testosteronniveaus iets stijgen. Psychologie is niet het onvermijdelijke product van neurobiologie en je bent ook niet de slaaf van je hormonen.

Angst heeft geen vaste plek in ons brein

Conclusie
Gedrag is een complex samenspel van je denkbeelden, van de wijze waarop je centraal zenuwstelsel is ingericht en van fysieke biologische processen. Angst heeft geen vast plek in ons brein. Angst is net als andere emoties een construct die alleen kan worden verklaard vanuit een psychoneurobiologisch perspectief. 

Meer lezen uit deze categorie 'Coachen':

Stop met het nastreven van eigenwaarde

Stop met het nastreven van eigenwaarde

Het onderwerp eigenwaarde heeft veel psychologen beziggehouden en mag zich tot één van de meest omvangrijke dossiers in de psychologie rekenen. Het wordt ook wel zelfwaarde, zelfliefde, zelfwaardering en eigendunk genoemd en het is veel beschreven als de emotionele...

Beter, beter, beter met meditatie?

Beter, beter, beter met meditatie?

Oost en west lijken verenigd in het enthousiasme over meditatie. De consument, de media en de wetenschap zijn unaniem over het heilzame effect van een paar minuten mediteren per dag. Niet zweverig, wetenschappelijk bewezen effectief, geen wondermiddel, maar toch...

Clip: Meer kritiek op mindfulness meditatie in de media

Clip: Meer kritiek op mindfulness meditatie in de media

Mindfulness is een hype, maar is dat terecht? Er is namelijk steeds meer kritiek vanuit de media op het fenomeen dat een industrie is geworden. Een clip is een kort item over een onderzoek of een curiositeit. Het is geen uitputtende verhandeling over het onderwerp,...

Dit onderwerp komt aan bod in de volgende opleidingen:

Meer lezen uit overige (kennisbank) categorieën:

De anatomie van complotdenken

De anatomie van complotdenken

Het aantal complottheorieën is niet meer bij te houden. Of er meer complotdenkers zijn of dat de verschillende mediakanalen de verspreiding ervan accelereren is onduidelijk, omdat harde data ontbreken. De coronapandemie doet zelf een flinke duit in de zak en hoewel we...

Hoe effectief is de gecombineerde leefstijl interventie (GLI)

Hoe effectief is de gecombineerde leefstijl interventie (GLI)

Begin 2019 werd de gecombineerde leefstijl interventie (GLI) beschikbaar voor Nederland en het is tijd voor een tussentijdse evaluatie. Dit doen we aan de hand van een aantal recente Nederlandse publicaties over het onderwerp, aangevuld met decennia aan internationale...

Hebben dikke mensen meer cravings?

Hebben dikke mensen meer cravings?

Als verlangen verandert in hunkeren naar voedsel dan wordt het een craving genoemd. Die cravings lijken vooral sterk te zijn gecorreleerd met hyperpalatibele (smakelijk) en hypercalorische voedingsmiddelen. Dik en dun kennen het verschijnsel van cravings, maar is er...

Redactionele noot

Alle rechten voorbehouden. Niets uit deze uitgave mag worden verveelvoudigd, worden opgeslagen of openbaar gemaakt in enige vorm of op enige wijze zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de uitgever.

 

Geraadpleegde bron(nen)

  • Feinstein JS (2013), Buzza C, Hurlemann R, et al. Fear and panic in humans with bilateral amygdala damage. Nat Neurosci. 2013 Mar; 16(3): 270–272.