Is de positieve psychologie wetenschap of een motivatiecircus

door | okt 13, 2016 | Coachen | 0 Reacties

De positieve psychologie lijkt onstuitbaar en de onderzoekers zijn auteurs van bestsellers, die ingevlogen worden om hun succes met geestverwanten te vieren. De vraag is waar deze euforie op is gebaseerd.

Slechts 2 van de 14 onderzoeken laten een verband zien met depressie

De meest recente meta-analyse is van Nederlandse bodem (Bolier L 2013) en van de 39 experimenten is er slechts 1 van de hoogste kwaliteit, 18 van matig niveau en de rest is volgens de auteurs ondermaats. Veel van de onderzoeken hebben geen beschrijving van het randomisatieproces (kwaliteitsmaatregel), zijn klein van opzet (meer kans op toeval) en hebben geen echte placebo interventie in de controlegroep. Een positief effect op depressie is toe te schrijven aan slechts 2 van de 14 experimenten en deze 2 behoren tot de kleinste onderzoeken, waardoor de kans op een toevalstreffer heel groot is. Dit is bij elkaar een goede opsomming van het huidige bewijs voor positieve psychologie interventies. Toch zetten de auteurs het volgende in de samenvatting:

The results of this meta-analysis show that positive psychology interventions can be effective in the enhancement of subjective well-being and psychological well-being, as well as in helping to reduce depressive symptoms.

Bewijs of gespreksonderwerp?

Dat is een nogal positieve conclusie op basis van hele matige onderzoeken. Een complicerende factor is dat enkele van deze auteurs en andere onderzoekers uit de positieve psychologiestroming, geen financiële belangen rapporteren, terwijl ze veelal meerdere (zelfhulp)boeken hebben uitgegeven en sprekers zijn, die omzet draaien op basis van mager bewijs met resultaten, die zelden onafhankelijk bevestigd zijn. Grote namen zoals Seligman, lyubomirsky en Fredrickson behoren tot deze groep.

Richt op betrouwbaarheid, niet op het schrijven van boeken

De positieve psychologie is een toegepaste wetenschap, maar het betekent niet dat we halfbakken onderzoek dan maar zo moeten vereenvoudigen, dat we in de praktijk met halve waarheden werken. Het wordt voor de gemeenschap steeds belangrijker dat onderzoekers zich richten op het verhogen van de betrouwbaarheid van hun resultaten in plaats van de media op te zoeken. Alleen dan kunnen we cliënten beter van dienst zijn.

Veel geld voor weinig bewijs

Conclusie
De meta-analyse laat duidelijk zien dat de onderbouwing voor positieve psychologie interventies zeer beperkt is. De onderzoeken zijn veelal van matige tot slechte kwaliteit. Onderzoekers zouden daarom meer energie moeten steken in het verbeteren van hun onderzoeken in plaats van hun werk te degraderen tot (zelfhulp)motivatiecircus, waar veel geld gevraagd wordt voor adviezen met weinig bewijs.

Meer lezen uit deze categorie 'Coachen':

Beter, beter, beter met meditatie?

Beter, beter, beter met meditatie?

Oost en west lijken verenigd in het enthousiasme over meditatie. De consument, de media en de wetenschap zijn unaniem over het heilzame effect van een paar minuten mediteren per dag. Niet zweverig, wetenschappelijk bewezen effectief, geen wondermiddel, maar toch...

Clip: Meer kritiek op mindfulness meditatie in de media

Clip: Meer kritiek op mindfulness meditatie in de media

Mindfulness is een hype, maar is dat terecht? Er is namelijk steeds meer kritiek vanuit de media op het fenomeen dat een industrie is geworden. Een clip is een kort item over een onderzoek of een curiositeit. Het is geen uitputtende verhandeling over het onderwerp,...

Vitaliteitscoaching deel 2: Chronische stress is niet het probleem

Vitaliteitscoaching deel 2: Chronische stress is niet het probleem

  In Nederland, maar ook in de rest van de wereld, gaan er zaken mis. Overgewicht, chronische ziekten en kennelijk nemen ook burn-out/depressie de overhand. Volgens sommigen heeft dat alles te maken chronische stress die het moderne leven met zich meebrengt waar we...

Dit onderwerp komt aan bod in de volgende opleidingen:

Meer lezen uit overige (kennisbank) categorieën:

Hebben dikke mensen meer cravings?

Hebben dikke mensen meer cravings?

Als verlangen verandert in hunkeren naar voedsel dan wordt het een craving genoemd. Die cravings lijken vooral sterk te zijn gecorreleerd met hyperpalatibele (smakelijk) en hypercalorische voedingsmiddelen. Dik en dun kennen het verschijnsel van cravings, maar is er...

Insuline onbegrepen deel 13: Koolhydraatintolerant

Insuline onbegrepen deel 13: Koolhydraatintolerant

Zijn er mensen die niet tegen koolhydraten kunnen en zou dat de reden zijn waarom ze diabetes krijgen? Steeds vaker spreekt men van koolhydraatintolerantie, zo ook in een recent onderzoek van de Ohio universiteit. Deze mensen zouden gebaat zijn bij een...

Clip: Armoede slecht voor het hart

Clip: Armoede slecht voor het hart

Armoede wordt al langere tijd in verband gebracht met hartklachten en een kortere levensverwachting. Onderzoekers wilden weten via welke mechanisme. Een clip is een kort item over een onderzoek of een curiositeit. Het is geen uitputtende verhandeling over het...

Redactionele noot

Alle rechten voorbehouden. Niets uit deze uitgave mag worden verveelvoudigd, worden opgeslagen of openbaar gemaakt in enige vorm of op enige wijze zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de uitgever.

We vernemen graag feedback over onze artikelen, omdat we verantwoording afleggen voor claims belangrijk vinden. Een clip is een korte post over actualiteit, een uitgelicht onderzoek of een curiositeit. Het is geen uitputtende verhandeling over het onderwerp, maar is bedoeld om een punt te maken door het in de context te plaatsen. We vernemen graag feedback over onze artikelen, omdat we verantwoording afleggen voor claims belangrijk vinden. 

Wil je kennis uitwisselen over vitaliteit, fitness en leefstijl met andere (aspirant)professionals, bezoek dan Café Chivo op Facebook.

 

Geraadpleegde bron(nen)

  • Bolier L (2013), Haverman M, Westerhof GJ, e.a. Positive psychology interventions: a meta-analysis of randomized controlled studies. BMC Public Health. 2013 Feb 8;13:119